Sportingbet bono de bienvenida

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No muchos jugadores de fútbol pueden decir que aterrizar en la Ciudad de Juárez en México fue el cumplimiento de un sueño de la infancia. Pero entonces, Cle Kooiman no era un jugador de fútbol ordinario.

Cuando Kooiman llegó a Juárez en 1990, encontró una ciudad fronteriza en expansión de un millón de personas, la mayoría de las cuales buscaba trabajo en las crecientes industrias manufactureras de la ciudad. Estos fueron los días felices Sportingbet bono de bienvenida antes de que Juárez se convirtiera en sinónimo de asesinato y drogas, cuando este pueblo de clase trabajadora en el desierto de Chihuahua creía que podría desatar una recuperación económica nacional.Sus ambiciones lo hicieron perfecto para Kooiman, un nativo del sur de California con un ambiente alegre y un chip en el hombro lo suficientemente ancho como para abarcar el Río Grande. Alan Hinton: el estilista de botas blancas que se convirtió en el futbolista de Estados Unidos. Leer más

“Cuando pensé en México y en México, pensé: hombre, voy a vivir en esta hermosa colina verde, y tengo una casa que da al valle. Mis pensamientos originales fueron grandiosos “, le dice Kooiman a The Guardian. “Pero una vez que llegué allí, bueno, Juárez es una Sportingbet bono de bienvenida ciudad difícil”.

Pero Kooiman era un defensor central igual de duro, que había jugado la mayor parte de su carrera profesional en la Major League Soccer de los Estados Unidos, haciéndolo un candidato improbable para el estrellato del fútbol mexicano. Era un gringo de 1,87 m. Con una mata de pelo rubio rizado y un apellido holandés.Desde el principio, Kooiman enfrentó una batalla cuesta arriba por la aceptación de una cultura futbolística tradicionalmente desconfiada de los extraños y, a menudo, antagónica a los jugadores de la frontera.

Creciendo en los suburbios de Los Ángeles, Kooiman soñaba con jugar profesional fútbol. A pesar de haber demostrado un talento escandaloso para el fútbol Sportingbet bono de bienvenida americano en el campo, Kooiman dice que le ofrecieron 10 veces más becas deportivas para fútbol americano que fútbol. El niño que creció mirando fútbol mexicano en la televisión tenía la vista puesta en una carrera profesional en el único deporte que realmente amaba.

En 1989, en una exhibición del equipo estadounidense ‘B’ en Tijuana, Kooiman fue visto por el uruguayo Carlos Miloc, entrenador de Cobras de Ciudad Juárez, jugando entonces en la primera división de México.Miloc fue a la habitación de Kooiman y le preguntó si estaría interesado en jugar para Cobras. Kooiman, que no hablaba una palabra de español y Sportingbet bono de bienvenida que nunca había jugado al fútbol profesional al aire libre, se sintió tan emocionado que corrió por el pasillo, agarró a un compañero de equipo de habla hispana, Michael Getchell, y le dijo: “Tú”. ¡Re mi agente! ”

Una semana más tarde, Kooiman se encontró en una habitación de hotel en Juárez con Getchell, Miloc y los ejecutivos de Cobras, escribiendo su primer contrato profesional mexicano.

< En el momento de su firma, pocos en los medios de comunicación de México creían que un tipo tan grande pudiera jugar en una liga técnica tan hábil. Dijeron que Kooiman sería el primer jugador eliminado de la lista. Pero Kooiman se abrió paso en la alineación de los Cobras.Al final de su última temporada con el club en 1991, Kooiman había ayudado a Cobras a evitar el descenso por segundo año consecutivo, fue sacada del campo por los hombros de los fanáticos de Juárez, y terminó detrás de la leyenda del Club América Alfredo Tena en votación para el mejor XI de la liga.

Cuando ingresó en la oficina del propietario de Cobras, Alejandro de la Vega, esa misma primavera, Kooiman esperaba que De la Vega, con sus Sportingbet bono de bienvenida modales suaves, cumpliera con las exigencias de su contrato. Pero cuando Kooiman mencionó un aumento salarial, De la Vega explotó con furia.

“Quería hacer de Juárez un hogar, a pesar de que no era el lugar más hermoso”, dice Kooiman. “Me encantaron las personas y me encantó mi equipo. Y ellos son los que me dieron la oportunidad. Entonces, cuando [De la Vega] dijo que no, me levanté. No dije una palabra.Salí y golpeé su puerta tan fuerte como pude. Yo estaba tan molesta. Subí a mi [Volkswagen] Westfalia, cargué todo, me fui tres días después y manejé a California “.

El error de Kooiman había sido olvidar cuán barato era realmente un Cobras. El campo de entrenamiento del equipo era un campo de béisbol convertido cuyo vestuario rutinariamente inundaba con hasta ocho pulgadas de agua. Que el equipo había sobrevivido en la división superior de México, siempre y cuando lo hubiera hecho era un milagro menor. Sin embargo, un año después de la partida de Kooiman, el equipo finalmente fue relegado a la Sportingbet bono de bienvenida segunda división de México, nunca más para volver a la máxima categoría.

Después de un comienzo tan prometedor, el sueño de Kooiman de ser el estrellato mexicano parecía muerto. </P >

Lo que se desarrolló a continuación fue tan improbable como cualquier otra cosa que sucedió en la carrera profesional de Kooiman.Mientras se recuperaba de una lesión en la rodilla en California, Kooiman recibió una visita sorpresa del súper agente mexicano Carlos Hurtado. Hurtado, uno de los verdaderos motores del fútbol mexicano en la década de 1990, emitió un mensaje críptico: “¿Cuánto quieres hacer el próximo año y quieres jugar en la Ciudad de México?”

Lo que siguió fue una serie surrealista de eventos que culminó con la reunión de Kooiman con un ejecutivo de Cruz Azul en el estacionamiento de su hotel en la Ciudad de México. “Vas a jugar para nosotros”, le dijo el ejecutivo, Victor Garces, a Kooiman. “Ya hemos aceptado todos los términos.Solo tenemos que conseguir que firme su contrato “.

El siguiente fin de semana, Kooiman estaba sentado en la caja ejecutiva del Estadio Azteca, viendo a Cruz Azul jugar con su amargo rival Club América, cuando Garces gesticuló casualmente hacia el campo. “Jugarás para ese equipo el próximo año”, dijo.

Kooiman, el gran gringo con el nombre divertido que pasó algunos de los mejores años de su carrera trabajando duro en el interior de Estados Unidos la liga de fútbol y que nunca había obtenido la mirada del equipo nacional de Bob Gansler, podía sentir el pelo Sportingbet bono de bienvenida erizado al mirar a los 100.000 fanáticos de Cruz Azul gritando en las gradas.Pronto, se dio cuenta, estarían gritando por él.

“Dios mío”, pensó. “No lo puedo creer”.

Después de haber firmado para uno de los clubes más grandes de México, Kooiman ahora se enfrentaba a un nivel de escrutinio mediático que empequeñecía todo lo que había encontrado en Cobras. Uno de los periódicos más importantes del país, El Esto, convirtió en una misión personal acosar a Kooiman desde el momento en que firmó. El periódico llevó a apoderarse del agresivo defensor estadounidense mala leche o “mala leche”.

“La mala intención es básicamente lo que eso significa”, dice Kooiman. “No necesariamente estoy de acuerdo con eso.Quiero decir, voy a entrar fuerte, pero no llego tarde, y no llego alto, y no entro sucio, y no entro para lastimarte “.

Un comienzo brusco de su primera temporada limitó a Kooiman al banco después de solo tres partidos. Kooiman, sin embargo, nunca se rindió, ganándose el respeto de sus compañeros de equipo mediante una práctica incansable, trabajando en su camino de regreso al once titular cuando el jugador que lo reemplazó por primera vez se lesionó. Ese duro trabajo y dedicación también fueron los motivos por los cuales el entrenador en jefe de Cruz Azul, Enrique Meza, nombró a Kooiman uno de los dos capitanes del equipo para la temporada 1992-1993. Cuando escuchó las noticias, Kooiman lloró. Facebook Twitter Pinterest Kooiman recibió la camiseta No4 para la Copa Mundial de 1994. Tenía 30 años cuando comenzó el torneo.Fotografía: Stephen Dunn / Getty Images

Esa temporada fue un gran año para Kooiman, lo que le valió un reconocimiento y una muy merecida convocatoria del entrenador en jefe de la selección nacional de Estados Unidos, Bora Milutinovic. Las actuaciones de Kooiman impresionaron tanto al entrenador serbio que lo nombró en su roster final de 22 jugadores para la Copa Mundial de 1994.

El jugador que una vez se había enviado cintas a la Federación de Fútbol de los EE. UU. la alineación titular del equipo para cuando Estados Unidos abrió su campaña de la Copa Mundial de 1994 contra Suiza. En el minuto 76 de ese partido, Kooiman, desde el lateral derecho, hizo un tackle crujiente en su propio área de penalti sobre el centrocampista suizo Ciri Sforza.El árbitro saludó el juego, pero el día de Sforza había terminado; el suizo fue sacado del Sportingbet bono de bienvenida campo en una camilla.

“Fue una de esas cosas aterradoras que, por Dios, si un árbitro lo ve de una manera un poco diferente y yo estoy asaltando al tipo – y yo estaba – y eso es un PK, entonces, ¡oh Señor! Eso habría cambiado toda la serie de eventos “, dice Kooiman ahora. “Pero la vida se trata de asumir esos riesgos y esperar que, al final del día, estés en la mejor parte de una llamada”.

El sueño de la Copa del Mundo de Kooiman, sin embargo, terminó casi como antes. pronto como había comenzado. Contra Suiza, Kooiman había intentado jugar una lesión de rodilla sufrida en un amistoso previo a la Copa del Mundo. Ahora, con una partida crucial que se avecina contra Colombia, Kooiman se enfrentó a una dura elección.Podría tratar de superar el dolor y el riesgo de sacrificar su carrera y el torneo de su equipo, o podría decirle la verdad a Milutinovic.

Dijo la verdad, y tuvo que mirar desde la banca como su reemplazo, 37 años -Fuente Fernando Clavijo, jugó el juego de su vida, cerrando al delantero colombiano Faustino Asprilla en la victoria histórica de EE.UU. 2-1.

Tal vez porque solo jugó en ese partido de la Copa Mundial, Kooiman, un El jugador que hizo una carrera en México contra todo pronóstico, que una vez fue sacado del campo por los fanáticos y que ganó la capitanía en uno de los clubes más grandes de México, nunca se ha ganado el respeto de los fanáticos del fútbol de EE. UU. quien solo lo conoce ahora por su retrato oficial de la Copa Mundial, que se merece.Kooiman, sin embargo, fue un pionero: un hombre le hizo una mueca a los medios del fútbol mexicano y, por pura fuerza de voluntad, se convirtió en titular y favorito de los fanáticos en todos los lugares donde jugó.

Kooiman, que ahora entrena fútbol juvenil en Inland Empire Surf Soccer Club en su nativo sur de California, no entiende por qué tan pocos jugadores nacidos en Estados Unidos han seguido sus pasos.Si bien ha habido excepciones a lo largo de los años, especialmente el lateral estadounidense DaMarcus Beasley, la mayoría de los jugadores que viajaron a México -componentes como Tab Ramos, Marcelo Balboa e incluso Jonathan Bornstein- han tenido antecedentes latinos.

< Kooiman puede no haber sido el primer estadounidense Sportingbet bono de bienvenida en jugar en México, pero sin duda fue el primero en ganarse los corazones y las mentes de los fanáticos del fútbol mexicano.

“Cuando fui, lo abracé”. él dice. “Abracé el estilo de vida. Abracé a la gente. Abracé la cultura. Abracé cada parte de eso. Nunca miraré atrás y luego adivinaré sobre las decisiones que tomé en México. Me encantó cada minuto “.

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